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The Athletic要评选英超60大巨星:他们说与排名无关与故事有关

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The Athletic要评选英超60大巨星:他们说与排名无关,与故事有关

在这一年之前,足球在英格兰岁月静好地发展了百余年。然后,英格兰最顶级的俱乐部们决定,要单干了。他们意识到,在电视媒体迅速发展的日子里,顶级联赛同时也是顶级流量,与低级别联赛一起瓜分电视收入是一件非常不合理的事情。

于是,这些顶级俱乐部为了获得更多电视转播收入而做出的决定,成为了现代足球历史上又一个重要的里程碑。

在最初宣传时,英国天空体育制作了上面这条宣传片,并将英超联赛称为「一种全新的足球」。宣传片由希曼领衔,尝试展现球员与比赛的另一面。

似乎从这一刻起,英格兰足球历史翻开了全新的一页。以往,用来形容英格兰足球的形容词是「暴力」、「粗野」,而如今则换成了「魅力」。

在当时还没有成为曼联教父的弗格森,就认为英格兰顶级联赛重新塑造品牌毫无意义。相比原来的甲级联赛(First Division),唯一不同的就是超级联赛(Premier League)这个名字听起来高级了一些。

这一说法是有道理的。阿兰·希勒的260球英超进球纪录,和利物浦的第一个英超冠军,听起来有些自欺欺人:希勒在英超成立之前,还在顶级联赛攻入了23粒进球;利物浦在英超成立之前,拥有18座英格兰顶级联赛奖杯。

不过1992年,的确可以被认为是现代足球与当代足球的分野。不仅英超在那一年成立,欧冠也在那一年改制:从冠军杯到冠军联赛。

随着规则的不断改动,传播方式的不断发展,英超成为了新世纪最成功的的联赛,最受欢迎的联赛。「英超时代」成为了一个有意义的名词,不仅对于英格兰足坛或者世界足坛,甚至对整个现代体育史来说,英超的成立有划时代的意义。英超在全世界范围的传播与推广,已经成为了一种文化现象。

这也是The Athletic落地英国一周年的日子,因此「英超60星」的评选成为了他们庆祝这一纪念日的一个活动。这份60人的名单将由所有The Athletic编辑部的英超记者与写手投票选出,用来纪念对新时代的英格兰足球有过非凡贡献或产生巨大影响的球员。

因为50大球星对于近30年的英超来说似乎并不足够,而百大球星听起来又太浮夸。相比70、80、90,TA编辑部决定60是一个听起来更好的数字。

TA执笔这篇「英超60星」预告文的是Oliver Kay。他透露,这个60位球星的名单里,没有埃尔文,没有阿内尔卡,没有托雷斯,没有约克,也没有迪福。他还玩笑称,他怀疑The Athletic的编辑部里混入了前英格兰主帅,因为这份名单里也没有卡里克。

60人中,有12人在本赛季依旧在英超效力,有12人出现在了1992-93英超元年的赛季中,还有10人现在尚未退役,在各大联赛踢球:英冠、西甲、意甲、法甲、比甲、阿甲,当然,还有中超。

在这类评选中,一般早期球星会更受青睐。Oliver Kay说,这份名单中显示了对英超初期岁月的怀念:从无情的杀手阿兰·希勒、安迪·科尔,到本土传奇伊恩·赖特和罗比·福勒,还有天赋异禀的博格坎普和佐拉,以及像坎通纳这样的天才。

其一是对效力时长的考量。长期效力英超的传奇,和那些离开英超后取得更大成功的球员,应该如何比较?吉格斯、亚当斯、特里、卡拉格,还是斯塔姆或者苏亚雷斯?

其二是对不同时代球员的直接比较。希勒、赖特、亨利、鲁尼、阿圭罗、凯恩,这六位射手如何排名?或者,亚当斯、费迪南德和范戴克?关公战秦琼是这类榜单中无法避免的难题。

Oliver Kay说,编辑部曾经尝试探索一个客观的指标来作为评选的参考,但最终失败了。没有一种算法能衡量「影响力」或「重要程度」。统计数据常常会片面:比如说,坎通纳156次英超出场打入70球,在英超历史射手榜上排名第60。在他身前的分别有阿邦拉霍、沃尔科特和本特克。但如果在名单里,把三人中的任何一个排在坎通纳之前,看起来都过于不可置信了。

排名是一个相当主观的事情。TA编辑部通过举了弗格森时期曼联球员的例子,分享了编辑部内部对于排名的分歧有多严重:

一位记者将坎通纳排在了第17,他认为坎通纳的「遗产」或是「影响力」在浪漫主义的情怀下被高估了;

一位记者把罗伊·基恩排在了第14,因为他坚信基恩是一位好队长,但不是一个伟大级别的球员;

一位记者把斯科尔斯排除了前20,理由是和大卫·席尔瓦直接对比下,斯科尔斯对比赛的影响力不够;

一位记者把C罗排在了第14,在他看来C罗的6年曼联生涯太过慢热,而与排在他身前的巨星相比,C罗对英超的持续影响力不足。

但TA的编辑部在经过了多次激烈而毫无成果的争辩后,为这一榜单定下了一个基本信条:「重在参与,无关权威」。

TA棒球编辑部的一位资深记者与专栏作家Joe Posnanski曾经为棒球做过一个类似的百大榜单,他在榜单的序言中有一句线星的榜单也定下了基调:「这个榜单的价值不在于排名,而在于故事。每一个榜单中的球员都有一段传奇的经历,他们的奋斗、信心、天赋决定了人们会用伟大来形容他们。」

球员来来往往,有些在刚出道时就被赋予了巨大期望,有些直到职业生涯末期才得到相应的认可,但一个球员能被称为「伟大」,一定是能被人回忆起的。

英超最初的目标,是打造「一种全新的足球」。英超的诞生,切实地向世界足坛展示了足球的全新可能与方式。而TA的这份「英超60星」榜单,则将向所有为这一目标做出过贡献的球员们致敬。

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